Birken – How, what, where, when??

Originally published on 28th March 2016.

Somewhere in the fjells.

Kuten lupasin ja pyydettiin, tässä hieman Birkeniin liittyviä “ulkourheilullisia” seikkoja. Lukijoiden joukossa tiedän olevan monta, jotka ovat miettineet kyseiseen tapahtumaan osallistumista, enkä todella kuvittele olevani ekspertti asiassa yhden hiihdon jälkeen, mutta ainakin muutamia huomioita ehdin matkan varrella tehdä, jotka saattavat ensikertalaisen ja matkaa suunnittelevan reissua helpottaa.

Travelling

Muutamat suomalaiset matkanjärjestäjät tekevät yhteisreissuja muiden isojen hiihtotapahtumien ohella myös Birkeniin. Jos laivamatka Tukholmaan ja sen jälkeen 8h bussimatka istumisineen ei hirvitä, on varmasti hauska ja helppo lähteä isommalla porukalla reissun jo aiemminkin kokeneiden mukana matkaan. Itsekin käytin mattimyöhäisenä tänä vuonna erään matkanjärjestäjän palveluita, koska en jaksanut/halunnut/ehtinyt etsiä majoitusta ja säätää sen kanssa, mutta matkustin Norjaan lentämällä ihan omia hermojani ja istumalihaksiani säästääkseni.

Lensin luonnollisesti Osloon, josta suuntasin junalla eteenpäin. Gardermoenin kentältä pääsee erittäin näppärästi junalla Lillehammerin suuntaan eikä junamatkustaminen ole Norjan hintatasosta poiketen kovinkaan kallista esim. Suomi-hintoihin verrattuna. Junaan pääsee hyppäämään lentoasemalta suoraan ja liputkin voi ostaa vaikkapa netistä etukäteen ja vain lunastaa asemalla olevasta lippuautomaatista koodilla. Kätevää.

* * * * * * * *

Some finnish travel agencies (and undoubtedly travel agencies in other countries as well) are selling trips to Birken. Mostly, if travelling from Finland, those trips include to boat trip to Stockholm plus the 8+ hours of sitting in a bus up to Lillehammer region. If that doesn’t sound like too much of sitting and getting bored, those trips are an easy way to get there and also have the last minute tips from people who’ve been there and done that before. I also used some travel agency services this year, because I decided to go so late that it would have been quite hard to find the accomodation and all that by myself.

How ever, I travelled to Norway on a plane to save my nerves and to not have to sit and travel for hour after hour. I flew to Oslo and took a train from there. It’s really easy to take the train from Gardermoen towards Lillehammer and if something’s not expensive in Norway I’d say it’s the train tickets, at least compared to the ticket prices in Finland. The train leaves directly from the airport and it’s all quite convenient.

Sunny plane window view up in the air above Oslo.

Accomodation

Birken hiihdetään Renasta Lillehammeriin, siis 54km paikasta toiseen. Majoitusta on tarjolla esim. patjoilla lähtöpaikan läheisyydessä ja järjestäjien puolesta on tarjolla (maksullinen) bussikuljetus lähimmiltä isohkoilta paikkakunnilta kisa-aamuna lähtöpaikalle. Koska en itse tiennyt tapahtuman järjestelyistä juuri mitään, otin sokkona vastaan matkanjärjestäjän tarjoaman majoituksen Hamarista, joka on yksi niistä paikkakunnista, joista bussikuljetus lähtee kisapaikalle aamulla ja palaa takaisin iltapäivällä Lillehammerista tunnin välein.

Hamar oli majoituspaikkana ihan ok. Itse kaupunkihan on ihan hirveä, suorastaan aavekaupunki, jossa ei todella tapahtunut yhtään mitään. Järven rannassa oli ihan nättiä ja aurinkokin paistoi, sekä hotellini oli oikein mukava. Sijaintina Hamar oli varsin hyvä. Renaan matkattiin bussilla vajaa tunti, Lillehammerista takaisin reilu tunti. Lisäksi kun turistina kävin toisena päivänä Lillehammerissa, pääsin sinne näpsäkästi junalla vajaassa tunnissa. Sama tunti meni junalla myös Oslo – Hamar välillä. Ensi vuonna en tosin aio majoittua Hamarissa, vaan suunnitelmissa ja ajatuksena on todennäköisesti vuokrata mökki Sjusjoeniltä jonkinlaisella porukalla.

Majoitusta varattaessa ja jos käytössä ei ole autoa (ja hyviä hermoja autoruuhkassa istumiseen) suosittelen katsomaan järjestäjän sivuilta bussiliikenteen tietoja ja valikoimaan paikan, josta pääsee järjestän bussikyydillä lähtöpaikalle. Ei ehkä optimaalista valmistautumista kovimmille kisamenijöille, mutta eipä busseilu ainakaan allekirjoittaneen menoon vaikuttanut millään tavoin. Pikemminkin päin vastoin, oli hauskaa vaihtaa kuulumisia vieraiden ihmisten kanssa, jotka kuitenkin olivat kaikki saman harrastuksen parissa. Heinihän majoittui patjamajoituksessa Renassa, eikä sekään tainnut varsinaisesti olla huono vaihtoehto.

* * * * * * * *

Birken goes from Rena to Lillehammer, so 54km from one place to another. The organizers offer accomodation on mattresses close to the start and there are also buses (paid) organized to pick up skiers from the nearby towns on the race morning and bring them to Rena. Those buses also take skiers back to those towns from Lillehammer after the race. As I didn’t know anything about the race, I had the accomodation recommended by the travel agency in Hamar, one of the towns where the bus transportation was organized in.

Hamar was an ok place to stay. The town itself was quite horrible, a bit like a ghost town. Nothing was happening there and it wasn’t exactly the most beautiful town I’ve visited, but it was sunny and the hotel was really nice. Hamar is also quite conveniently located as the bus trip from there to Rena took a little less than an hour and the bus trip back from Lillehammer a little more than an hour. Just for comparison, from Lillehammer to Rena it is a 2-hour bus ride. Also the travelling with train part was perfect with Hamar as a place to stay as it was a 1 hour train tip to both Oslo and Lillehammer from there. Next year though, I’m not going to Hamar again, but we are planning on renting a cottage up in Sjusjoen with some kind of a squad.

If you’re going next year and don’t have a car to use (or don’t want to sit in the rush the race morning), I’d recommend checking out the bus transport from the organizers website and looking for accomodation in those towns where the transportation is organized. Not the best possible race morning for someone racing for real, but if you’re one, you’re probably not booking your own accomodation or reading tips from here. For me travelling with the bus worked quite well and instead of causing more stress, it was quite relaxing to just sit there in the bus, chatting with strangers who share the same hobby. My friend Heini was staying in the mattress accomodation in Rena, which was obviously ok too. 

Lakeside views from a morning run in Hamar.

Race day fuss

Kuten edellä totesin, matkasin kisa-aamuna Renaan Hamarista järjestäjän organisoimalla bussikuljetuksella. Tähän kuljetukseen tuli ostaa liput etukäteen ja kannatti myös olla ajoissa paikalla, jopa Fredagsbirkenin aamuna, sillä mattimyöhäiset eivät mahtuneet edes 6.00 lähteneen bussin kyytiin. Voin vain kuvitella tilanteen lauantaiaamuna, kun osallistujia on ollut liikenteessä vähintään kymmenkertainen määrä perjantaihin verrattuna.

Renassa haettiin ensin numerot ja muut tarpeet “Birkenhallista”. Numeron oli saanut tilata noudettavaksi joko Lillehammerista tai Renasta ja kuten hiihtoseuralaiseni sai kantapään kautta huomata, kannattaa olla tarkkana kumpaan paikkaan sen tilaa. Niin, ja kannattaa ihan oikeasti printata “lähtölupa”, kuten ohjeissa neuvotaan, että saat numerolappusi 🙂 Numerojen haun jälkeen lähdetään Birkenhallenista vielä toisella bussilla (maksuton kilpailijoille) varsinaiselle lähtöpaikalle Tingstadjordetille.

Lähtöpaikalla tavarat pakattiin jättimäisiin numeroituihin jätesäkkeihin, jotka jätettiin rekkoihin. Rekkojen kyydissä tavarat lähtivät Lillehammeriin odottamaan maaliintulijoita. Fredagsbirkenissä ei lähtöjärjestelyissä ollut hirveää säätöä, kun hiihtäjiä oli kohtuullisen vähän ja ainakin ykkösstarttiryhmä, jossa olin asettautui paikoilleen varsin nätisti. Heinin kanssa valittiin paikat suhteellisen edestä, mutta sen verran itsetuntemusta meillä sentään oli ettei menty eturiviin kisakireiden miesten keskelle.

Hiihdon jälkeen maalissa sai vähän eväitä ja repusta pystyi kaivamaan pakollisina varusteina mukana olleita vaatteita lämmikkeeksi päälle. Maalista hiihtostadionilta kilpailijat vietiin (ilmaisella) bussilla parin kilometrin päähän Håkons Hallille, johon tavarat oli tuotu ja lunastettavissa numerolappua vastaan. Hallilla olivat myös suihkut, ruokailumahdollisuus, palkintojenjaot sekä tietysti “markkinat” eli paikallisen urheilukaupan ja eri merkkien tarjontaa näin alan ammattilaisenkin silmin varsin edullisin hinnoin myynnissä. Itselläni shoppailu saattoi lähteä hieman käsistä, varoituksen sanana vaan kaikille.

Bussi takaisin Hamariin (ja muihin kaupunkeihin) lähti aivan Håkons Hallin edestä. Tämäkin siis iitä kuljetuksia, joihin tuli ostaa lippu jo ennakkoon. Lillehammerin keskustasta, vajaan parin kilometrin kävelymatkan päästä olisi päässyt takaisin myös junakyydillä esimerkiksi Hamariin, joten kisan jälkeen pois matkustaminen on huomattavasti kätevämpää ja helpompaa kuin lähtöpaikalle saapuminen tuhansien muiden kanssa. Yhden kerran kokemuksella en suosittele ainakaan lähtöpaikalle saapumista tai maalista jonkun hakemista omalla autolla, ellet satu olemaan jonkinlaisen vip-kohtelun piirissä.

* * * * * * * *

As said, I travelled to Rena from Hamar with the Birken bus. I must note that the tickets should be paid and ordered in advance and I’d recommed to be at the bus stop in time in order to get into the ride. It was quite crowded already on the morning of the Fredagsbirken so I can only imagine what it was like on saturday morning. Once in Rena, one must pick up the bib and other stuff from the “Birkenhallen” and after that go with another bus (free for everyone racing) to the starting area at Tingstadjordet. As Heini experienced, it’s good to be careful when selecting whether you want to pick up the bib in Lillehammer or Rena. And you really need to print out that startcard as adviced in order to get your bib 🙂

At Tingstadjordet, you pack your bag and other stuff in a huge plastic bag with your race number on it and leave in the trucks that will take it to Lillehammer. At Fredagsbirken the start and getting a good spot on the starting line happened quite easily and with a relaxed flow at least in the first starting group we were starting in. We chose places quite in the front of the group, maybe in the fifth row, just behind all the boys in the racing suits.

After crossing the finish line, I was happy to have the clothes in my backpack, as there is still one more bus ride (also free for everyone racing) to do before getting to the showers and nice dry clothes. You get some refreshments at the finish and the go a few kilometers down to Håkons Hall where you get your bag, can shower, eat and also shop at the “marked”. Just be careful, at least I found a lot of stuff I really “need”. The need grew even bigger as even for someone working in the industry, the prices really were good.

From Lillehammer, I travelled back to Hamar with the Birken bus transport. The buses leave just in front of the Håkons Hall and the tickets must be once again be ordered and paid in advance. It’s also possible and easy to travel from Lillehammer with train and the station’s located a few kms away from the Håkons Hall. With my one time experience, I don’t recommed going to the starting area or trying to pick up someone from the finish with your own car, but using the buses – if your not a vip of some kind.

Touristy view down to Lillehammer from the ski jumping hills.

One thought on “Birken – How, what, where, when??

Add yours

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Blog at WordPress.com.

Up ↑

%d bloggers like this: